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¿El Fin de la Esclerosis Múltiple? Descubre la nueva y prometedora terapia con células madre

Esclerosis Múltiple freepik.es

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad que ha mantenido en vilo a la comunidad científica y médica durante años. Afectando a más de 55,000 personas solo en España y a más de dos millones a nivel mundial, la EM representa un desafío constante en el campo de la neurología y la medicina regenerativa​​.

¿Qué es la Esclerosis Múltiple?

La EM es una enfermedad degenerativa y autoinmune que ataca el sistema nervioso central. Específicamente, el sistema inmune del paciente destruye la mielina, una sustancia que recubre y protege las neuronas, alterando así la transmisión de señales en el cerebro y la médula espinal. Esto conduce a una variedad de síntomas neurológicos, desde problemas de movilidad hasta alteraciones cognitivas​​.

Avances Recientes: Terapia con Células Madre

La luz al final del túnel parece provenir de un estudio reciente, liderado por investigadores de la Universidad de Cambridge en colaboración con instituciones italianas. Este estudio ha explorado el uso de células madre como una terapia potencial para la EM. La idea central es usar estas células como 'bloques de construcción' que se pueden reprogramar para convertirse en cualquier tejido necesario, incluyendo aquellos que puedan reparar el daño causado por la EM​​.

Los investigadores de Cambridge, en estudios previos con modelos de ratón, demostraron que las células de la piel pueden reprogramarse para convertirse en células madre cerebrales. Estas células, una vez trasplantadas en el sistema nervioso central, podrían reducir la inflamación y reparar el daño causado por la enfermedad​​.

El Ensayo Clínico: Resultados Prometedores

En un ensayo clínico reciente, 15 pacientes con EM en estado secundario recibieron inyecciones de células madre neuronales directamente en el cerebro. Estas células derivaban del tejido cerebral de un donante fetal, aunque los investigadores también han mostrado la posibilidad de cultivar y replicar células del propio paciente, eliminando los problemas de rechazo​​​​.

Durante los doce meses de seguimiento del ensayo, no se reportaron efectos adversos graves. Los pacientes, muchos de los cuales comenzaron el estudio con un grado alto de discapacidad, no experimentaron empeoramiento ni nuevos síntomas de progresión de la enfermedad. Incluso se observó una reducción en el volumen cerebral, lo que podría indicar un efecto antiinflamatorio de las inyecciones​​​​.

Perspectivas Futuras y Precauciones

A pesar de estos resultados prometedores, los expertos advierten que aún es temprano para considerar esta terapia como una cura. Aravinthan Varatharaj, profesor clínico de Neurología en la Universidad de Southampton, señaló que, aunque el procedimiento fue generalmente bien tolerado y no se observó una progresión significativa de la enfermedad, aún falta evidencia sólida de su eficacia a largo plazo. Además, la mayoría de los pacientes aún mostraban signos de actividad de la enfermedad en las resonancias magnéticas​​.

Los avances en la terapia con células madre ofrecen una nueva esperanza en la lucha contra la esclerosis múltiple. Sin embargo, es crucial continuar con la investigación y los ensayos clínicos para comprender completamente el potencial y los límites de esta innovadora aproximación. El camino hacia una cura o un tratamiento definitivo para la EM es largo y complejo, pero estos descubrimientos son pasos significativos en la dirección correcta.

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