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Disfagia: detección temprana en adultos mayores y la importancia de una alimentación segura

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Un trastorno cada vez más común, la disfagia puede manifestarse a cualquier edad, pero se presenta mayormente en adultos mayores y ya forma parte de los síndromes geriátricos clásicos. Un temprano diagnóstico es vital para evitar mayores complicaciones.

La disfagia o trastorno de la deglución es la alteración o dificultad en el paso de los alimentos, secreciones o medicamentos desde la boca hasta el estómago, comprometiendo la seguridad y eficacia de este proceso, ocasionada por alteraciones orgánicas o funcionales.

Pamela Acuña, fonoaudióloga de las residencias para el adulto mayor Senior Suites, indica que tener un diagnóstico a tiempo es de gran importancia para evitar mayores complicaciones. Algunos de los síntomas prevalentes a los que hay que estar atentos son: cambios en la voz; sensación de ahogo; dificultad para masticar; dificultad para controlar saliva: poder mantenerla adecuadamente en la boca; disminución importante en la producción de saliva o xerostomía; sensación de cuerpo extraño en la garganta; residuos en la boca después de comer; observar que la persona empieza a evitar comer ciertos alimentos, consistencias, líquidos, y bajas de peso importantes.

Acuña señala que, si en algún adulto mayor existe presencia de esta sintomatología de manera constante durante la alimentación, podría estar en presencia de una disfagia. En estos casos es vital consultar con el especialista sobre estas dificultades para evitar la aspiración de alimentos lo que puede llevar a futuro al riesgo de presentar una neumonía aspirativa, desnutrición o deshidratación.

La especialista agrega que, para evitar atoros y complicaciones derivadas de estos, es necesario mantener hábitos de alimentación seguros, entre los que se encuentran: una postura correcta mientras se come, tener una alimentación pausada; mantenerse sentado un tiempo después de la comida para evitar reflujo; hacer uso correcto de la prótesis dental; entre otras.

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